Cerebro y Ejercicio 馃馃弮

Doctor Gustavo Tovar - Bienestar f铆sico y psicol贸gico en adolescentes
Bienestar f铆sico y psicol贸gico en adolescentes
1 septiembre, 2023
El ejercicio mejora su estructura y funci贸n. Incrementa cognici贸n, memoria, estado de 谩nimo y disminuye enfermedades degenerativas como el Alzheimer

Nuestro neurocient铆fico, Doctor Rodolfo Llin谩s, nos ense帽a que el cerebro aparece cuando los seres vivos comenzaron a moverse y, por tanto, deb铆an hacerse una imagen interna del mundo exterior. Apareci贸 entonces la necesidad de tener unas c茅lulas especializadas (c茅lulas nerviosas) capaces de recrear el ambiente externo internamente para lograr establecer su lugar en el espacio y poder favorecer la locomoci贸n dentro de su medio, es decir, el cerebro est谩 ligado al movimiento desde su aparici贸n en la evoluci贸n.

Con una sola sesi贸n de ejercicio usted est谩 produciendo sustancias que benefician su cerebro y si usted logra hacer del ejercicio un h谩bito, su cerebro se va fortaleciendo, haci茅ndose m谩s grande, va mejorando la comunicaci贸n entre sus neuronas, haciendo que funcione mejor y resistiendo con mayor capacidad los da帽os, es as铆 como vemos que una persona que hace un ejercicio regular fortalece su cerebro, as铆 como fortalece sus m煤sculos sus huesos o su coraz贸n.

Mejora la funci贸n cognitiva

El ejercicio aumenta el flujo sangu铆neo al cerebro, lo que proporciona un suministro constante de ox铆geno y nutrientes esenciales. Aumenta la producci贸n de algunos factores de crecimiento como el factor de crecimiento cerebral (BRBF), el factor de crecimiento Glial (GDNF), el factor de crecimiento endotelial vascular (VGEF) y el similar a la insulina (IGF).聽 Gracias a estas sustancias se estimula la generaci贸n de nuevas neuronas, nuevos vasos sangu铆neos, nuevas dendritas (las ramitas de las neuronas que le permiten comunicarse con otras y crear redes), logrando mejor comunicaci贸n intercelular. Esto tiene un impacto positivo en la funci贸n cerebral, especialmente de zonas del Hipocampo y de la corteza precentral, zonas que est谩n relacionadas con el GPS del cuerpo, con la memoria y con la toma de decisiones, mejorando entonces la memoria, la capacidad de concentraci贸n, la determinaci贸n y el aprendizaje. Mejora entonces lo que llamamos neuroplasticidad, lo que significa que el cerebro tiene la capacidad de cambiar y adaptarse con el ejercicio f铆sico a lo largo de la vida sin importar la edad.

Por ejemplo, si usted tiene que hacer una tarea que involucre o que tenga que crear, haga una actividad f铆sica entre moderada y algo fuerte durante unos 15 a 20 minutos y ver谩 que se podr谩 concentrar mejor, se podr谩 enfocar mejor y tendr谩 mayor posibilidad de generar ideas nuevas. Esto lo saben empresas multinacionales que necesitan creatividad y en ellas sus trabajadores siempre van a tener a la mano formas de hacer actividad f铆sica o ejercicio como una mesa de tenis de mesa, una malla de voleibol, un campo con naturaleza, para que vayan y se recreen y hagan algo de actividad f铆sica para mejorar esas condiciones de creatividad.

Mejora el 谩nimo

Con cada movimiento que usted realiza est谩 activando todo su cerebro. Cuando por ejemplo usted realiza una actividad aer贸bica, como correr, jugar alg煤n deporte o montar en bicicleta entre otras, que le hace aumentar su frecuencia card铆aca (la velocidad a la que late su coraz贸n) y su respiraci贸n, en su cerebro est谩n aumentando sustancias como los neurotransmisores, que son las sustancias que comunican las neuronas entre s铆, es decir, est谩 activando o 鈥減rendiendo鈥 su cerebro. El ejercicio modula los principales neurotransmisores a nivel central asociados al estado de alerta (norepinefrina), al sistema de placer y recompensa (dopamina) y al nivel de ansiedad (serotonina). 鈥

Adem谩s, est谩 produciendo sustancias que dan sensaci贸n de placer y bienestar como las endorfinas. Tambi茅n aumenta la s铆ntesis de glutamato (el principal neurotransmisor excitatorio del sistema nervioso y disminuye el GABA (el principal neurotransmisor inhibitorio).鈥 Vimos en el video pasado como los ni帽os que ten铆an una mejor condici贸n f铆sica puntuaban mejor tambi茅n en escalas de bienestar psicol贸gico. Existe gran cantidad de evidencia cient铆fica que muestra que el ejercicio tiene igual e incluso mayor efecto que muchos de los f谩rmacos que utilizamos para el tratamiento de la depresi贸n y la ansiedad, por lo cual debe hacer parte integral de su manejo en conjunto con los f谩rmacos y la psicoterapia. Adem谩s, tanto los neurotransmisores como las endorfinas nos ayudan a modular el estr茅s, disminuyen la sensaci贸n de dolor (analg茅sicos naturales) y dan sensaci贸n de bienestar.

Generaci贸n de h谩bitos

Cuando uno realiza una actividad f铆sica y un ejercicio no solo se estimulan 谩reas encargadas del movimiento, sino que tambi茅n se involucra 谩reas relacionadas con las emociones. Se produce dopamina, relacionada con el sistema de placer y recompensa y se activa el cerebro que tenemos en el coraz贸n, logrando toda una activaci贸n mente, emociones y ambiente endocrino. Por lo tanto, en la formaci贸n de h谩bitos, es de vital importancia que la actividad que usted decida realizar le genere placer o alegr铆a porque esto va a llegar directamente a los centros de recompensa del cerebro para hacer que usted tenga la motivaci贸n de volver a ser esa actividad,聽 entonces si usted quiere mejorar su condici贸n f铆sica, debe buscar realizar actividades que tengan esa recompensa para usted, que le produzcan placer, para aumentar la posibilidad de que usted se enganche con la actividad. Si a usted lo que le gusta es caminar, pues tiene que buscar actividades relacionadas y tiene que ponerse a caminar m谩s o si le gusta bailar o jugar alg煤n deporte o pelotear una bola contra una pared, pues busque ese tipo de actividades porque as铆 le est谩 dando placer a su cerebro, est谩 produciendo sustancias ben茅ficas, mejorando su bienestar, su alegr铆a y su salud en general.

Ejercicio y envejecimiento cerebral

Al estudiar lo opuesto al movimiento, es decir, a las personas que est谩n mucho tiempo sentadas, se ha encontrado que tienen m谩s peque帽o el hipocampo y la zona prefrontal, que son precisamente zonas relacionadas con el deterioro del sistema nervioso central en enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson. Es decir, si usted entrena su cerebro por medio de la actividad f铆sica y el ejercicio, su cerebro va a tener un hipocampo m谩s grande, m谩s fuerte y una mejor zona prefrontal y por esa raz贸n va a sufrir menos o va a tener menos posibilidad de presentar un Alzheimer cuando usted est茅 con mayor edad (los estudios muestran reducciones de hasta un 30%). Se enfatiza entonces lo importante que es para su cerebro mantenerse activo a lo largo de la vida.

Entonces recuerde que existe suficiente evidencia cient铆fica para respaldar la idea de que el ejercicio no solo es beneficioso para los m煤sculos, los huesos, el coraz贸n, los vasos sangu铆neos, etc., sino que tambi茅n es esencial para el tama帽o del cerebro, su funcionamiento 贸ptimo y para la salud mental.

Referencias

  • Boecker H, Hillman CH, Scheef L, Str眉der HK, eds. Functional Neuroimaging in Exercise and Sport Sciences. Springer; 2012. Accessed December 7, 2023
  • Ratey, J. J., & Hagerman, E. (Collaborator). (2008).聽Spark: The revolutionary new science of exercise and the brain.聽Little, Brown and Co.
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